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フンコロガシは天の川の光を頼りに、只々まっすぐ直向きにフンを転がしていた

:Baaaaaaaaφ ★ :2015/04/24(金) 14:52:43.68 ID:???

カーナビはみんな大好きだが、一杯食わされた経験は誰しもお持ちだろう。米国の
芸人ロス・ノーブルのこんな話を聞いたことがある。オーストラリアのナラボー平
原をドライブしているときにカーナビが言った。「2日間直進してください。それか
ら左に曲がってください」。その後、道は延々とまっすぐで、カーナビからはなん
の指示もなく、結局左折する場所がわからなかったそうだ。

 もしフンコロガシの才能が人にあれば、カーナビなんて必要ないのだけれど。

 2013年、ナショジオニュースは 「Current Biology」誌に発表されたある論文を
紹介した。アフリカのフンコロガシは天の川を手がかりに方位を知るというものだ。
こんな能力を持つ生きものは他には知られていない。

 この「今週の不思議な生き物」の記事に、先月、ロードアイランド在住の“jtbean
”さんが質問コメントをつけた。「(フンコロガシが天の川をナビゲーションの手が
かりにしているなら)白夜で天の川の見えない夏のアラスカではどうやって方位を知
るのですか」

太陽が手がかり

 そこで、論文の共著者であるスウェーデン、ルンド大学の生物学者、エリック・
ワラント氏にメールで聞いてみた。氏は、アラスカのような高緯度の場所にもコガ
ネムシ科の糞虫は生息するが、糞を転がす習性を持つフンコロガシとは別の種で、
星の光自体をナビゲーションに利用するのはフンコロガシだけだという。もし、フ
ンコロガシがアラスカのような北方に生息するならば、おそらく日中に活動し、空
の偏光パターンなど、他の手がかりを利用するだろう。

 星の光は、実は一定の光のパターンを空に描いている。人は感知できないが、
コガネムシなどの昆虫にはこれがはっきりとわかる。ワラント氏によると、空の
偏光パターンは「太陽または月の光が地球の大気で散乱して生じる」とのこと。夜
も月の光によって同様のパターンが生じ、夜行性のコガネムシがナビゲーションに
利用するが、その強さは昼間の百万分の1ほどだ。

 フンコロガシの見ている星の偏光パターンを人間も見ることができたなら、ど
のように見えるだろうか。それは、夜空の星を長時間露光で撮影したような、地球
を幾重にも取り囲む同心円状の対称的な破線になる。

常に上向き

 たくさんの生きものが人間の目には見えないこの空の偏光パターンを利用して
いる。オレゴン州立大学の昆虫学者、ケイティ・プルーディック氏は「特に昆虫
は、このシグナルを利用できるように進化しています 。昆虫は方位を知るためだ
けでなく、異性を惹きつけるためにも利用します」と言う。2003年、「Nature」誌
に掲載された論文により、ドクチョウ属のオスが玉虫色の羽で偏光を反射させ、メ
スを惹きつけていることが明らかになった。

 プルーディック氏は、他の昆虫のように道標を利用しない点でもフンコロガシ
は珍しいという。たとえば、夜は月を主な手がかりに移動する蛾も、日中はモノ
を道標に使う。しかし、フンコロガシは赤い納屋や木の幹があるところを左に曲
がったりはしない。あくまでも空に注目する。

 2012年にワラント氏らが発表した研究によると、曇りや空が見えない状況におい
て、フンコロガシのナビゲーション能力は鈍くなるものの、それでも物理的な道し
るべを頼りにしなかったそうだ。
http://natgeo.nikkeibp.co.jp//atcl/news/15/042300066/



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【TV】アクアなTV番組を知らせるスレ13【テレビ】

:pH7.74 :2014/11/28(金) 12:41:50.46 ID:RJ/l1sjU

今夜7時〜7時56分
日テレ「笑神様は突然に・・・」サメ飼育数日本一の水族館

今夜0時50分〜1時35分
MBS「アイ・アム冒険少年」人食いザメ捕獲解剖
関西限定


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【本土】国産ヒラタ Part9【離島亜種】

::||‐ 〜 さん :2014/11/29(土) 20:37:53.59 ID:sR5E/Yq7

6月に自宅の燈火に飛んできたヒラタ♀今も元気にしてるぞ



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